Las Nuevas Tecnologías en la Educación: Inglés a través de Podcasts

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Competencia Léxica en Inglés a través de los Podcasts

Las Nuevas Tecnologías en la Educación: El Desarrollo de la Competencia Léxica en Inglés a través de los Podcasts

La implantación de las nuevas tecnologías en el aula es uno de los objetivos principales de cualquier organismo comprometido con la innovación docente. Podemos ver reflejada esta afirmación, por ejemplo, en uno de los principios de enseñanza incluidos el informe CIDUA (2005: 29), que habla de la necesidad de “utilizar las TIC y la enseñanza virtual para facilitar los procesos de intercambio de información, comunicación de experiencias y expresión de la creatividad individual y grupal”. La elaboración de documentos en Word, presentaciones PowerPoint, webquests y páginas web ya forma parte de nuestra vida cotidiana, por lo que propongo dar un paso adelante y utilizar una novedosa herramienta que tiene el potencial necesario para revolucionar el mundo del estudio de los idiomas, beneficiándose tanto alumnos como profesores.

Los podcasts son archivos de sonido, generalmente en formato mp3 u ogg, que el usuario puede escuchar en el momento que quiera, utilizando su reproductor portátil. Algo a tener en cuenta es que los podcasts están a nuestra entera disposición ya que, además de ser fácilmente descargables de la red, son gratuitos. Éstos se asemejan a programas de radio realizados tanto por profesionales de la comunicación como por gente aficionada de cualquier zona del mundo. De este modo, nuestra tarea es la de aprovechar la oportunidad de tener contacto con diferentes acentos y, primordialmente, estudiar la aplicación de las funciones del inglés en la vida real basándonos en estas conversaciones naturales y cotidianas.

Tal y como Cohen (2008) afirma, el área auditiva (listening), a pesar de ser una de las más utilizadas, es frecuentemente pasada por alto a la hora de investigar nuevas formas de aprendizaje léxico. Al contrario, las actividades de lectura (readings) siempre se han visto como la razón principal de éxito para la adquisición de vocabulario. Tengamos en cuenta el dato arrojado por Cohen (2008) que afirma “que los alumnos obtienen hasta un 90% de información tras escuchar a sus profesores o a sus compañeros”. Ciertamente, el aspecto auditivo en la enseñanza presenta una importancia indudable, y es esa habilidad en la que queremos incidir.

Desde hace años se ha escrito sobre cómo puede adquirirse vocabulario para ser hablante de una lengua extranjera, comenzando por intentar definir el concepto de competencia léxica (Jiménez Catalán, 2002) – lo cual es una tarea de indudable complejidad –. De igual modo se han investigado las diferentes estrategias para la adquisición de vocabulario en el aprendizaje de una segunda o tercera lengua. En el artículo firmado por Suárez y Varela (2002) podemos encontrar una relación de las principales estrategias de aprendizaje de vocabulario y, de nuevo, la información que llega a los alumnos (input) vuelve a hacerlo a través de una lectura tradicional. Así, la idea principal de este artículo (el aprendizaje de léxico a través de podcasts) se ve justificada al ser un ejemplo de la utilización del medio auditivo en la recepción de vocabulario de la lengua extranjera.

Debemos tener en cuenta que, a pesar de que los podcasts no sean comúnmente conocidos por la sociedad española, en otros países como, por ejemplo, Estados Unidos, Inglaterra e Irlanda, ya se han llevado a cabo proyectos basados en su inserción en la vida académica. Uno de ellos tuvo lugar en 2004, en la Universidad de Duke – Carolina del Norte, Estados Unidos – (Flanagan and Calandra, 2005), en el que se repartieron cerca de 1650 iPods entre los estudiantes de primer curso. Principalmente se distribuyeron podcasts con debates y conferencias para que los alumnos pudieran volver a escucharlas y así poder revisar conceptos que no captaran en su momento. Además, los profesores de idiomas extranjeros vieron abierto un mundo de oportunidades al encontrar podcasts para sus alumnos creados por hablantes nativos. Al finalizar el proyecto, como podemos observar en el informe de evaluación final (Duke University iPod First Year Experience Final Evaluation Report, 2005), se comprobó que, efectivamente, los ipods son una poderosa herramienta tanto de difusión de contenidos académicos como de grabación de debates, conferencias, etc. Asimismo, se comprobó que la posibilidad de reproducir cada archivo cuantas veces sea necesario aporta a los alumnos un apoyo en su estudio.

Ciertamente, el mundo de los podcasts ofrece innumerables posibilidades tanto para el aprendizaje de idiomas como para el disfrute personal. De hecho, tal y como Campbell (2005:33) menciona, para el estudiante que utiliza podcasts “es natural que el material de clase se mezcle con otros aspectos de su día a día”. Este punto de fusión entre aprendizaje y vida diaria es, junto a la implementación de las TIC en el aula, uno de los más defendidos por el informe CIDUA (2005).

De este modo, el presente artículo está dirigido a resaltar esas innumerables posibilidades que ofrecen los podcasts, es decir, al hecho de aprender gracias a ellos, así como a animar a compañeros profesores a incorporarlos como un recurso más en su día a día en el aula.
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Campbell, G. (2005) There’s Something in the Air: Podcasting in Education. EDUCAUSE Review, v40 n6 p33-34, 36, 38, 40, 42, 44, 46. Nov-Dec 2005. De http://net.educause.edu/ir/library/pdf/erm0561.pdf el 20 de Octubre de 2008.

Cohen, J. (2008) Listening to Learn: Boosting Vocabulary with Interactive Activities. De ERIC database (ED501448) el 12 de Octubre de 2008.

Flanagan, B. & B. Calandra. (2005) “Podcasting in the Classroom”. Learning and Leading with Technology, v33 n3 p20-23 Nov 2005. International Society for Technology in Education (ISTE).

Jiménez Catalán, Rosa María (2002) El concepto de competencia léxica en los estudios de aprendizaje y enseñanza de segundas lenguas. Atlantis Vol. XXIV Nº 2, Junio 2002. ISSN 0210-6124. De http://www.atlantisjournal.org/Papers/24_1/jimenez.pdf el 10 de Octubre de 2008.

Suárez Suberviola, E. & R. Valera Méndez. (2002) Vocabulary Acquisition Strategies. Didáctica (Lengua y literatura). Nº 14: 233-250. ISSN 1130-0531. De http://www.ucm.es/BUCM/revistas/edu/11300531/articulos/DIDA0202110233A.PDF el 12 de Octubre de 2008.

Marina Torralbo Jover.
Departamento de Inglés.
Colegio La Presentación de Linares.

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